Was ist Kryptowährung? Eine Definition in 7 Schritten

Was ist Kryptowährung? Eine Definition in 7 Schritten

Cryptowährung Definition

Überblick & Kryptowährungs Definitionen

Eine Kryptowährung (Cryptocurrency) ist eine digitale Währung, die als Tauschmedium in der digitalen Welt dient. Eine Crypto-Currency verwendet laut Definition Kryptografie, um Transaktionen zu sichern sowie die Erstellung neuer Einheiten zu überprüfen und zu steuern. Crypto-Currencies sind im Wesentlichen Einträge in einer Datenbank, die nur geändert werden können, wenn bestimmte Bedingungen erfüllt sind.

  • Sie sind eine Art alternative Währung und unterliegen einer dezentralisierten Kontrolle. Damit unterscheiden sie sich per Definition grundsätzlich von zentralisierten Währungs- und Zentralbanken-Systemen.

Die dezentrale Steuerung jeder Cryptocurrency erfolgt über eine verteilte Ledger-Technologie, typischerweise eine Blockchain, die als öffentliche Finanztransaktionen-Datenbank dient. Bitcoin, erstmals 2009 als Open-Source-Software veröffentlicht, gilt allgemein als erste dezentrale Kryptowährung. Seit der Veröffentlichung von Bitcoin wurden über 4.000 Altcoins (alternative Varianten von Bitcoin) erstellt.

Laut einer Definition von Jan Lansky muss ein Kryptowährungssystem die folgenden sechs Bedingungen erfüllen:

  1. Das System erfordert keine zentrale Behörde, sein Zustand wird durch verteilten Konsens aufrechterhalten.
  2. Das System behält den Überblick über Kryptowährungseinheiten und deren Besitz.
  3. Das System definiert, ob und wann neue Kryptowährungseinheiten erstellt werden können. Wenn neue Kryptowährungseinheiten erstellt werden können, legt das System die Voraussetzungen ihrer Erstellung fest und wie der Besitz dieser neuen Einheiten bestimmt wird.
  4. Das Eigentum an Kryptowährungseinheiten kann ausschließlich kryptographisch nachgewiesen werden.
  5. Das System ermöglicht Trades, bei denen kryptographischen Einheiten den Besitzer wechseln.
  6. Wenn zwei verschiedene Anweisungen zum Ändern des Besitzes derselben kryptographischen Einheiten gleichzeitig eingegeben werden, führt das System höchstens eine von beiden aus.

Der Aufbau von Kryptowährungssystemen

Kryptowährungseinheiten werden laut Definition vom gesamten Kryptowährungssystem kollektiv mit einer Rate erzeugt, die bei der Erstellung des Systems definiert wird und die öffentlich bekannt ist. In zentralisierten Bank- und Wirtschaftssystemen wie dem Federal Reserve System kontrollieren Unternehmensvorstände oder Regierungen die Bereitstellung von Geld, indem sie Geldeinheiten drucken oder Ergänzungen für digitale Bankgeschäfte verlangen.

Im Falle einer dezentralisierten Alternativwährung wie Bitcoin können Unternehmen oder Regierungen per Definition keine neuen Einheiten produzieren. Das zugrunde liegende technische System, auf dem dezentrale Crypto-Currencies basieren, wurde von der Gruppe oder Einzelperson namens Satoshi Nakamoto erstellt.

Im Mai 2018 gab es über 1.800 Währungsspezifikationen, die per Definition als Kryptowährungssysteme einzuordnen sind. Innerhalb eines Kryptowährungssystems wird die Sicherheit, Integrität und Ausgewogenheit der Ledger von einer Gemeinschaft gegenseitig misstrauischer Parteien, die als Miners bezeichnet werden, aufrechterhalten:

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  • Sie verwenden ihre Computer, um Trades zu validieren und mit Zeitstempeln zu versehen, und fügen sie dem Ledger gemäß einem bestimmten Zeitstempelverfahren hinzu.

Die meisten Crypto-Currencies sind darauf ausgelegt, die Produktion schrittweise zu reduzieren, wodurch der Gesamtbetrag dieser Währung, der jemals in Umlauf gebracht wird, im Voraus begrenzt wird. Verglichen mit gewöhnlichen Währungen, die von Finanzinstituten oder als Bargeld gehalten werden, können Crypto-Currencies für die Beschlagnahme durch Strafverfolgung schwieriger sein.

Diese Schwierigkeit ergibt sich aus der Nutzung kryptographischer Technologien beim Kryptowährung kaufen und Kryptowährung traden. Daher ergibt sich auch die schwierige Kombination von Kryptowährung und Steuer.

Schauen wir uns den Mechanismus an, der die Datenbanken der Kryptowährungen regelt. Ein Kryptowährungssystem wie Bitcoin besteht aus einem Netzwerk von Peers. Jeder Peer hat eine Aufzeichnung der gesamten Historie aller Transaktionen und somit des Kontostands jedes Kontos.

Eine Transaktion ist eine Datei, die besagt, “Steffan gibt X-Token an Marie” mit dem privaten Schlüssel von Bob signiert ist. Dabei handelt es sich um nichts weiter als grundlegende Kryptographie mit öffentlichen Schlüsseln – nichts Besonderes. Nach der Signatur wird die Datei über den Austausch/Handel ins Netzwerk gesendet und dann von einem Peer an jeden anderen Peer gesendet.

  • Grundlegende P2P-Technologie. Wieder nichts Besonderes. Der Austausch ist dem gesamten Netzwerk fast sofort bekannt. Aber erst nach einer bestimmten Zeit wird der Vorgang bestätigt.

Bestätigung ist ein elementarer Faktor. Solange eine Transaktion nicht bestätigt ist, steht sie aus und kann gefälscht werden. Wenn sie bestätigt wird, ist sie in Stein gemeißelt, kann nicht rückgängig gemacht werden, ist dann Teil einer unveränderlichen Aufzeichnung historischer Transaktionen: der sogenannten Blockchain.

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Video-Link: https://youtu.be/9Rvgpi9Zma8

Kryptowährung minen

Nur Miner können die gerade erläuterte Bestätigung ausführen. Dies ist ihre Aufgabe in einem Kryptowährungsnetzwerk. Sie übernehmen Transaktionen, erklären sie für legitim und implementieren sie im Netzwerk. Nachdem ein Austausch von einem Miner bestätigt wurde, muss jeder Netzknoten diesen Handel seiner Datenbank hinzufügen. Die Datei ist Teil der Blockchain geworden.

Für diesen Job werden die Miner mit einem Token der Kryptowährung belohnt, zum Beispiel mit Bitcoins. Die Tätigkeit des Miners ist laut der allgemein geltenden Definition der wichtigste Teil des Kryptowährungssystems.

Grundsätzlich kann sich jeder am sogenannten Mining beteiligen. Da ein dezentralisiertes Netzwerk keine Berechtigung zum Delegieren dieser Aufgabe hat, benötigt eine Kryptowährung einen Mechanismus, um zu verhindern, dass beispielsweise eine Regierungspartei sie missbraucht. Stellen Sie sich vor, jemand schafft Tausende von Peers und verbreitet falsche Informationen. Das System würde sofort kaputt gehen.

Satoshi hat daher die Regel festgelegt, dass die Minenarbeiter einige ihrer Computer bereitstellen müssen, um sich für das Mining zu qualifizieren. Tatsächlich müssen sie einen Hash finden – ein Produkt einer kryptographischen Funktion -, der den neuen Block mit seinem Vorgänger verbindet. Dies wird als Proof-of-Work bezeichnet. In Bitcoin basiert dieser Vorgang auf dem SHA 256-Hash-Algorithmus.

Sie müssen keine Details über SHA256 verstehen. Es ist nur wichtig, dass Sie wissen, dass dies die Grundlage für ein kryptologisches Rätsel sein kann, mit dem Sie beim Mining zu kämpfen haben. Nachdem eine Lösung gefunden wurde, kann ein Miner einen Block bauen und ihn der Blockchain hinzufügen.

  • Als Anreiz hat er das Recht, eine so genannte Coinbase-Transaktion hinzuzufügen, die ihm eine bestimmte Anzahl von Bitcoins gibt. Nur so können gültige Bitcoins erstellt werden.

Bitcoins können also nur erstellt werden, wenn ein Miner ein kryptografisches Rätsel löst. Da die Schwierigkeit dieses Rätsels die Computerleistung erhöht, die investiert werden muss, gibt es nur eine bestimmte Menge an Kryptowährungstoken, die in einer bestimmten Zeit erstellt werden kann. Dies ist Teil des Konsenses, den kein Peer im Netzwerk durchbrechen kann.

Die Anonymität

Crypto-Currencies entsprechen eher der Definition von pseudonym als anonym, da die Kryptowährung innerhalb eines sogenannten Wallets nicht an bestimmte Personen gebunden ist, sondern an einen oder mehrere bestimmte Schlüssel (oder “Adressen”). Dabei sind Bitcoin-Besitzer nicht identifizierbar, aber alle Handelsaktivitäten sind öffentlich in der Blockchain nachvollziehbar.

Der Austausch von Kryptowährung ist jedoch häufig gesetzlich vorgeschrieben, um die personenbezogenen Daten ihrer Benutzer zu sammeln.

Ergänzungen wie beispielsweise Zerocoin sollen dabei helfen, echte Anonymität zu ermöglichen.

  • In den letzten Jahren wurden in den Kryptowährungsalternativen Zcash und Monero anonymisierende Technologien wie Zero-Knowledge Proofs und Ringsignaturen eingesetzt. Anonymisierungsimplementierungen wie Cloakcoin, Dash und PIVX verwenden integrierte Mixing-Dienste, die auch als Tumbler bezeichnet werden.

Das Skalierbarkeitsproblem und die Folgen

Skalierbarkeit ist die Fähigkeit, die Abwicklung einer großen Anzahl von Transaktionen gleichzeitig zu bewältigen. Zum Beispiel sind bei Bitcoin sieben Übertragungen pro Sekunde problemlos möglich. Wenn es mehr als sieben Übertragungen pro Sekunde gibt, werden alle Transaktionen in die Warteschlange gestellt.

  • Diese Warteschlange wird aufgrund der kostenlosen Provision von Bitcoin gebildet. Das heißt, eine Person, die den höchsten Betrag als Provision bezahlt hat, nimmt einen höheren Platz in der Warteschlange ein.

Diese höchst unpraktische Situation entsteht durch Einschränkungen in der Blockchain. Im Endeffekt hat jeder Block ein streng vorgeschriebenes Maximum an Informationen, das er aufnehmen kann. Solche Einschränkungen helfen dem System, DDoS-Angriffe im Netzwerk leichter zu überstehen. Es dauert einige Zeit, einen Block zu erstellen. Jedes Kryptowährungssystem hat eine eigene Erstellungszeit, für Bitcoin dauert dieser Vorgang in etwa 10 Minuten.

Eine große Anzahl von Handelsaktivitäten erfordert eine große Anzahl von Blöcken. Die Miner kommen als Rettung ins Spiel. Sie ermöglichen die “Entschlüsselung” von Blöcken mit anschließender Bestätigung der Übertragungen. Es scheint, dass alle glücklich sind, aber nein.

Selbst mithilfe der Miner, Kommissionen und kleinen Blöcken kann die erfolgreiche Abwicklung einer großen Anzahl von Übertragungen gleichzeitig nicht gewährleistet werden. Das heißt, im Falle eines großen Zuflusses von Operationen können die Systeme den Verkehr nicht bewältigen. In diesem Fall wird die Währung vorübergehend gesperrt oder die gesamte Transaktionswarteschlange storniert.

Ein solcher Vorfall beeinträchtigt die Geschwindigkeit der Kryptowährung und folglich auch deren Ruf. Dieser Aspekt stellt ein immenses Problem dar, da digitale Währungen in besonderem Maße vom Vertrauen der Nutzer abhängig sind.

  • Das Problem der Skalierbarkeit verlangsamt die Entwicklung und den Aufstieg der Kryptowährungs-Technologie sehr. Zum Beispiel ist es für Restaurants und Geschäfte unprofitabel, Zahlungen in Token zu akzeptieren, gerade wegen möglicher Verzögerungen und anderer mit der Skalierbarkeit einhergehender Probleme.

Aus diesem Grund zielen alle Kräfte der Kryptowährungs-Entwickler auf die Lösung des Skalierbarkeitsproblems. Es herrscht eine angeregte Diskussion darüber, welche Lösungen für dieses Problem in Frage kommen.

Kryptowährung Bitcoin Definition

Gibt es Lösungsansätze für das Skalierbarkeitsproblem ?

Ein vielversprechender Ansatz ist die Übertragung einer Transaktionssignatur von einem Block in eine andere Struktur:

Dies ist eine sehr gute Lösung, da die Signatur etwa die Hälfte des gesamten Blocks ausmacht. Der Kern der Lösung liegt darin, dass das Protokoll die Signatur der Transaktion vom Block in eine andere Struktur überträgt. Der vergrößerte Block mit einer separaten Signatur nimmt 4 MB in Anspruch, und die Transaktionen belegen nur 2 MB des Blocks.

Der nächste Lösungsansatz ist die Einführung eines Blitz-Netzwerks:

Das Lightning-Netzwerkprotokoll verwendet Kanäle und Knotenpunkte im Kryptowährungsnetzwerk. Sein Hauptvorteil liegt in der Tatsache, dass Operationen tatsächlich im Echtzeitmodus ausgeführt werden können.

Im Endeffekt benötigen Sie zwei Knoten und einen Kanal zwischen ihnen, um die Transaktion auszuführen. Dann setzen beide Knoten einen bestimmten Betrag ein, um den Kanal aufrechtzuerhalten, dessen Tragfähigkeit aus den eingezahlten Mitteln gebildet wird.

Das Lightning-Netzwerk befindet sich in der Alpha-Version, gilt jedoch bereits als die beste Skalierbarkeitslösung.

Skalierbarkeit ist ein großes Problem. Jedoch gibt es mittlerweile einige qualitative Lösungsansätze.

Aufgrund der rasend schnellen Kryptowährungs-Entwicklung ist zu erwarten, dass das Problem in absehbarer Zeit gelöst sein wir.

Gibt es Immanente Gefahren?

Zu den offensichtlichsten Risiken im Zusammenhang mit Kryptowährungen zählen Softwarefehler oder manipulierte Hardware. Einige weitere Risiken sind im Folgenden detailliert beschrieben:

Verlust des Vertrauens in digitale Währungen:

Kryptowährungen unterliegen wie bereits erwähnt einer hohen Unsicherheit. Hype und Marketingaktivitäten haben zu einer großen Handelsaktivität von Spekulanten geführt, die von dem kurz- oder langfristigen Halten von digitalen Währungen profitieren wollen.

Ihr wird alleine durch den Wert bestimmt, den Marktteilnehmer ihnen bei ihren Transaktionen einräumen. Dadurch kann es quasi jederzeit zu einem Zusammenbruch der Handelsaktivitäten und abruptem Wertverlust kommen. Gleiches gilt für ein als sicherer eingestuftes Kryptowährungs-Zertifikat.

Cyber- / Betrugsrisiko:

Da Cryptocurrency im Wesentlichen ein Bezahlmittel ist, zieht sie auch eine Anzahl krimineller Subjekte an. Diese können sich in Krypto-Austauschprogramme hacken oder einzelne Computer mit Malware infizieren. Anleger müssen sich auf die die Stärke ihrer Computer-Sicherheitssysteme sowie auf von Dritten bereitgestellte Sicherheitssysteme verlassen, um sich vor Diebstahl zu schützen.

Darüber hinaus sind Cryptowährungen in hohem Maße von nicht regulierten Unternehmen abhängig. Einige Unternehmen verfügen möglicherweise nicht über angemessene interne Kontrollen und sind anfälliger für Betrug und Diebstahl als regulierte Finanzinstitute.

Operatives Risiko:

Mit einer zentralen Clearingstelle, die die Gültigkeit einer Transaktion garantiert, besteht die Möglichkeit, eine Geldtransaktion koordiniert rückgängig zu machen. Mit einer Kryptowährung ist das jedoch nicht möglich. Auch die kryptografische Sicherung der Konten kann ein Risiko darstellen. Geht der kryptografische Schlüssel verloren oder wird gestohlen, kann der Zugriff auf ein Kryptowährung-Wallet nicht wiederhergestellt werden.

Regulierungs-/Compliance-Risiko:

Einige Länder können die Verwendung der Währung verhindern oder erklären, dass Handelsaktivitäten gegen die Geldwäschebestimmungen verstoßen.

Die Marktrisiken:

Die Begrenzung von Kryptowährungen, kann zu Liquiditätsproblemen führen und sie für Marktmanipulationen anfällig machen. Angesichts der begrenzten Akzeptanz und des Mangels an Alternativen kann die Währung, angeheizt durch Spekulationen zudem volatiler erscheinen als andere, physische Währungen.

Wir hoffen, unsere Kryptowährungs Definition hilft Ihnen beim Zurechtfinden im wachsenden “Crypto-Markt”. Für mehr Informationen, wie eine Kryptowährung-Kurs/Liste oder eine Kryptowährung-Analyse sowie weiteren Definitionen besuchen Sie unseren Kryptowährung-Blog.

 

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